Capítulo 14(M. Belén)

La educación a distancia.

La educación del S.XX se caracteriza por el acceso de todos a la enseñanza básica, mientras que la del S.XXI se caracteriza por garantizarla a lo largo de la vida. El sistema convencional de la educación formal es insuficiente para atender a una población numerosa que demanda satisfacer unas necesidades de formación y cultura. La sociedad del aprendizaje nos exige saber conjugar enseñanzas presenciales y a distancia.

La enseñanza a distancia nació como alternativa eficaz a la formación presencial convencional. Es un educación flexible que facilita cualquier tipo de aprendizaje y responde a las demandas más variadas. Se caracteriza por el uso de las TIC, su economía de escala, y exige el autoaprendizaje. El aprendizaje a distancia facilita el acceso a la información a todos los sectores poblacionales.
1.Por qué la educación a distancia?
Es un instrumento de la formación inicial y permanente de todos los ciudadanos. Es un modelo alternativo y complementario a la educación presencial, ya que ésta se caracteriza por su flexibilidad. Los hitos de la enseñanza a distancia fueron:
FECHA
HITOS DE LA ENSEñANZA A DISTANCIA
1728
Aparece un anuncio en la Gaceta de Boston ofreciendo material de enseñanza y tutorías por correspondencia.
1856
C.Toussain y G.Laugenschied en Berlín fueron patrocinados por la Sociedad de Lenguas Modernas a enseñar francés por correspondencia.
1858
La Universidad de Londres otorga títulos a estudiantes externos que reciben enseñanza por correspondencia.
1883
Comineza en Ithaca (Estaca de Nueva York) la Universidad por Correspondencia.
1891
La Universidad de Chicago funda el Departamento de Enseñanza por Correspondencia.
1903
Julio Cervera funda en Valencia la Escuela Libre de Ingenieros.
1938
Se celebra la I Conferencia Internacional sobre Educación por Correspondencia (Victoria, Canadá).
1939
Nace el Centro Nacional de Enseñanza a Distancia en Francia.
1951
La Universidad de Sudáfrica se dedica exclusivamente a impartir cursos a distancia.
1962
Se inicia en España la experiencia del Bachillerato Radiofónico.
1963
Se crea el Centro Nacional de Enseñanza Media por Radio y Televisión (España).
1969
Se crea la Open University (Reino Unido)
1972
Se crea la UNED (España).
1979
Se crea el Centro Nacional de Educación Básica a Distancia (CENEBAD, España).
1992
Se crea el Centro para la Innovación y Desarrollo de la Educación a Distancia (CIDEAD, España).
1995
Se crea la Universitat Oberta de Catalunya (UOC), primera institución universitaria virtual en España.

Las causas que facilitaron este fenómeno de la educación a distancia son muchas, y están interrelacionadas entre ellas, podemos distinguir cinco grandes perspectivas básicas: cultural, sociopolítica, económica, pedagógica y tecnológica.

Perspectivas
Causas
Cultural
-Realidad de la educación a lo largo de la vida.
-Necesidad de la educación permanente.
-Reconocimiento del ámbito formal, no formal e informal en educación.
-Avances cada vez más rápidos, especialmente en el campo científico y tecnológico.
-Constantes cambios en el mundo laboral y profesional.
Sociopolítica
-Democratización de la enseñanza, que conlleva el aumento de la demanda social de educación.
-Incapacidad de atender todas estas demandas por parte de los sistemas formales tradicionales.
-Existencia de desatendidas capad de la población.
Económica
-Sentido de la rentabilidad de los presupuestos para educación.
-Necesidad de mejorar la relación inversión-beneficios.
Pedagógica
-Necesidad de flexibilizar la rigidez de los sistemas convencionales.
-Avance de la pedagogía y de la psicología.
-Búsqueda de sistemas innovadores para atender nuevas demandas.
Tecnológica
-Avance imparable de las tecnologías.
-consolidación de diferentes y diversos canales de comunicación.
-Ruptura de espacio y tiempo.

La U.E. Incide así mismo en ella en sus tres Tratados Constitutivos (Maastricht 1992, Ámsterdam 1996 y Niza 2001), otorgándola el lugar que le corresponde como garantía de la igualdad de oportunidades, viendo en ella una vía inestimable para el impulso de la dimensión europea de la educación.
En España la consolidación de la educación a distancia ha sido muy parecida a otros países. Surge en los años 60, cuando el Gobierno autoriza establecer nuevas formas y modalidades de centros docentes y de estudios, encaminados a atender a la población diseminada en núcleos rurales de difícil acceso.

Existen diferentes organizaciones internacionales que se han ido creando, agrupando estas instituciones con el fin de promocionar y expandir con mayor fuerza sus acciones, a la vez que aunar esfuerzos.
Institución
Año
Ámbito de actividad
International Council for Open and Distance Learning (ICDE)
1938
Internacional. Todos los ámbitos y niveles.
Asociación Iberoamericana de Educación Superiror a Distancia (AIESAD)
1980
Iberoamericana. Nivel universitario.
European Association of Distance Teaching Universities (EADTU)
1987
Europeo. Universitario.
European Distance Education Network (EDEN)
1991
Europeo. Todos los ámbitos y niveles.

3.El problema de las diferentes denominaciones en torno a la enseñanza a distancia.
La evolución de esta forma de enseñanza ha llevado a grandes cambios en su estructura, metodología y en el uso de canales de comunicación, materiales y recursos, cuando se producen son muy lentos.
  • Enseñanza por correspondencia, las más conocida y la que más ha perdurado. La interacción entre el docente y el alumno se realiza exclusivamente por vía postal.
  • Aprendizaje flexible, permite un aprendizaje (frecuencia, ritmo, duración) cuando ellos quieren, como quieren y lo que quieren.
  • Enseñanza semiprensencial,“Blended learning” se dan encuentros determinados entre docente y educando.
  • Autoformación, el sujeto tienen la iniciativa de su aprendizaje y determina el ritmo y las circunstancias que se lleva a cabo. Para su éxito se necesita la motivación y el control.
  • Teleformación, relación formador-participante a través de distintas tecnologías de la comunicación.
  • Educación virtual, online, formación en espacios virtuales, entornos virtuales de aprendizaje (EVA), eLearning, etc, a través de la tecnología de red y el soporte www que ofrece diferentes herramientas, software, recursos, etc, para la transmisión de contenidos y la interacción profesor-estudiantes y entre estos, de forma síncrona o asíncrona.

4.Características de la educación a distancia.
Este sistema de enseñanza se caracteriza por:
  • Separación física profesor-alumno.
  • Apoyo con medios técnicos.
  • Respaldo de una organización y tutoría.
  • Aprendizaje flexible, independiente o colaborativo.
  • Comunicación bidireccional mediada.
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  • Separación física profesor-alumno.
La diferencia en el grado de separación de profesor y alumno en una y otra forma de enseñar radica en el diseño del proceso enseñanza-aprendizaje. En la enseñanza a distancia el aprendizaje se basa en el estudio independiente por parte del alumno de materiales y recursos específicamente elaborados para ello. La fuente de conocimientos representada por el docente ha de ubicarse en diferente lugar físico que el elemento receptor, representado por el discente.

  • Utilización de medios técnicos.
Los actuales medios técnicos hacen que se pueda llegar a un número muy significativo de individuos. Aunque el material impreso sigue siendo el medio básico en este tipo de enseñanza, la mayoría de programas utilizan, además, otros materiales y vías de comunicación de componente electrónico y virtual.

  • Organización de apoyo-tutoría.
La finalidad primordial es la de apoyar,motivar, guiar, facilitar y evaluar el aprendizaje del estudiante. La figura del tutor es uno de los componentes claves para identificar los programas de educación a distancia de calidad. Más tarde, se ha podido tener acceso a tutorías grupales, para fomentar la socialización, la interacción y aprovechar las posibilidades didáctica, del grupo guiado por un docente.

En la enseñanza presencial quien enseña básicamente es el docente, y en la enseñanza a distancia es la institución la que tiene ese responsabilidad. Es el trabajo en equipo, de numerosas personas con diferentes funciones, el que hace esto posible.

  • Aprendizaje independiente y flexible.
El control de voluntad para aprender depende del estudiante más que del docente. Gracias a las tecnologías interactivas, la distancia se acorta, la soledad se aminora y la individualización absoluta se afloja, dando paso al aprendizaje colaborativo y cooperativo.

La flexibilidad es el elemento clave de la independencia, ya que se lleva a cabo al ritmo, espacio, tiempo y forma que marca el alumno. Este control voluntario del aprendizaje es un rasgo que exige autonomía, por la separación que existe entre el profesor y el alumno.

  • Comunicación bidireccional mediada.
Los estudiantes pueden responder a los interrogantes planteados en sus materiales de estudio o a través del tutor, a la vez que pueden preguntar e incluso iniciar un diálogo. Existe bidireccionalidad, pero en multitud de ocasiones se convierte en multidireccionalidad, ya que a parte de la comunicación vertical (profesor-alumno), existe comunicación horizontal (alumno-alumno).

5.Qué es la Educación a Distancia?
Gracía Aretio, 2001: “La educación a distancia es un sistema tecnólogico de comunicación bidireccional y multidireccional, que puede ser masivo, basado en la acción sistemática y conjunta de recursos didácticos y con el apoyo de una organización y tutoría que, separados físicamente de los estudiantes, propician en éstos un aprendizaje independiente que facilita la colaboración y la cooperación.

Las señas de identidad de esta metodología son:
  • La separación del profesor y alumno en el espacio y/o en el tiempo. Puede haber una comunicación síncrona.
  • El estudio independiente.
  • La comunicación mediada de doble vía, (docente-alumno; alumno-alumno).
  • El soporte de una organización/institución.
  • El aprendizaje cooperativo y colaborativo.
6.Componentes del sistema de educación a distancia.
Los elementos que interaccionan en este tipo de educación son:
  • El tipo de alumnos destinatarios de la formación.
  • El tipo o modalidad de comunicación didáctica.
  • El tipo de estructura organizativa.
  • El tipo de tareas docentes.
.
  • El estudiante.
Es el elemento básico, destinatario de la acción educativa y en función de él se estructura todo el proceso. Para alcanzar los objetivos de la formación hay que conocer su desarrollo psicológico, estilo de aprendizaje, motivaciones, etc. El método para motivar y enseñar es obvio que debe ser diferente al de la enseñanza tradicional. Lo que le potencia la autonomía e independencia, donde debe marcarse unas metas a largo, medio y corto plazo dirigidas a:
  • Consecución y priorización de objetivos de aprendizaje.
  • Secuenciación de los contenidos.
  • Selección de recursos adecuados a objetivos y contenidos.
  • Programación del cuándo y cómo de la evaluación.
  • Adecuación de los aprendizajes a su tiempo, ritmo y estilo de aprendizaje.
.
  • El docente.
La eficacia y eficiencia de las instituciones educativas depende en gran parte, de la formación, capacidades y actitudes de sus docentes. En las instituciones a distancia la docencia no es directa, se procura una comunicación bidireccional, donde se pretende motivar y potenciar el aprendizaje independiente y autónomo del un adulto. Se requiere de un proceso tecnológico, sobre todo en la planificación previa, muy depurado.

Las funciones de la docencia a distancia necesitan de la intervención de equipos expertos en los campos de división de trabajo: planificadores, expertos en contenido, tecnólogos de la educación, especialistas en la producción de materiales, responsables de guiar el aprendizaje, tutores y evaluadores. Por todo esto, se destaca la importancia del tutor, como responsable de la orientación personal, la ayuda individualizada y el contacto con los compañeros, de forma presencial o virtual.

  • La comunicación a través de los medios.
Los avances técnicos nos aportan una serie de medios que posibilita, la bidereccionalidad de la comunicación entre profesor-alumno. Uno de los problemas que tiene esta modalidad de enseñanza es la soledad y alejamiento del profesor y de los compañeros. La necesidad de relacionarse, se convierte a veces en un elemento determinante para el logro de resultados de aprendizaje.

  • Estructura, organización y gestión.
Las instituciones educativas cuentan con una unidad de información, gestión y matrícula de los alumnos, a parte de esto una institución a distancia debe disponer de las siguientes unidades:
  • Diseño y producción de materiales, con expertos en contenidos y en diseño.
  • Distribución de materiales.
  • Proceso de comunicación, para coordinar y garantizar el funcionamiento de los medios.
  • Coordinación del procesos de conducción del aprendizaje, que son los productores de materiales, responsables del proceso de enseñanza-aprendizaje, tutores y evaluadores.
  • Evaluación a distancia y/o presencial.
  • Los centros o unidades de apoyo o de estudio dispersos en diferentes regiones.


7.El potencial de la educación a distancia.
Con el creciente desarrollo de las tecnologías avanzadas existe unas inmensas posibilidades de estudiar con estos sistemas de enseñanza-aprendizaje a distancia. Las ventajas de esta modalidad educativa son: apertura, flexibilidad, eficacia, economía, autonomía e interactividad.
  • Apertura.
La educación a distancia es capaz de:
  • Diversificar y ampliar las ofertas de cursos para atender a la mayoría de necesidades de formación, adaptándose a los entornos, niveles y estilos del aprendizaje.
  • Atender a la población, impartiendo una formación homogeneizada.
  • Ofrecer una oportunidad de formación aquellos que no pudieron iniciar o concluir su formación.
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  • Flexibilidad.
Permite a los estudiantes seguir sus estudios sin la rigidez de espacio, tiempo y ritmo de aprendizaje, propiciando una combinación del estudio y de sus obligaciones personales. Garantiza la permanencia del estudiante en su propio entorno laboral y familiar. Es un aprendizaje ideal en algunos procesos de formación profesional continua.

  • Eficacia.
El estudiante es el centro del proceso de aprendizaje y el sujeto activo de su formación, existe una personalización del aprendizaje. Se aprende sin la presión del grupo, a su estilo, con sus métodos, motivado y guiado por el material y la orientación del tutor.

En caso de ser un trabajador activo, puede poner en práctica sus aprendizajes. La mejor aula es el propio puesto de trabajo. Existe una conexión entre lo que se estudia, lo que se aprende y lo que se aplica, fases propias para todo aprendizaje eficaz.

El material didáctico está estructurado de manera que posibilita la autoevaluación y conocer los progresos del propio aprendizaje.

  • Economía.
Se reduce el coste de los sistemas presenciales. Se ahorran en los desplazamientos, los correspondientes al abandono del puesto de trabajo, horas sin trabajar o tiempo extra. El alto coste inicial de la inversión puede verse compensado.
  • Autonomía.
La posibilidad de estudiar en donde uno decida, aprendiendo con otros a través del trabajo cooperativo.

  • Interactividad.
Las posibilidades de interactividad entre docentes y estudiantes, entre alumno y su entorno de aprendizaje, y entre los alumnos, son elevadas, incluso superan a las posibles de una aula ordinaria. Y con las tecnologías actuales postiviza esta forma de aprender.

8.Los inconvenientes de la educación a distancia.
  • El objetivo de la socialización tiene dificultades para su logro. La acción tutorial presencial ha aminorado esta dificultad y las tecnologías reducen al máximo este problema.
  • Los objetivos del ámbito afectivo y actitudinal, formación y cambio de actitudes de los alumnos, es mas efectiva mediante el contacto personal.
  • La relación educativa entre profesor-alumno es pobre. La retroalimentación es lenta. La rectificación de posibles errores tiene mayor dificultad.
  • Se necesita de una rigurosa planificación a largo plazo.
  • El cambio en la forma de aprendizaje es problemático, implica otra forma de organizarse.
  • Hay un peligro de homogeneidad de los materiales (todos aprenden lo mismo).
  • Hay poca accesibilidad a los recursos de enseñanza virtual.
  • La capacidad lectora, la falta de dominio escrito y de las competencias digitales pueden condicionar este aprendizaje.
  • Puede haber más plagio o fraude en los trabajos encargados.
  • La ambición de llegar a todos provoca la realidad de los masivos abandonos, deserciones o fracasos.
  • Hay un alto gasto en la inversión inicial, aunque posteriormente son más bajos.
  • Se necesita de unos programas de formación de alto nivel para todos los profesionales que trabajan en el diseño, implementación y evaluación de esta metodología.